世界杯变欧洲杯?八强赛巴西乌拉圭必须守住南美尊严

进入21世纪之后,世界足坛发生着天翻地覆的变化,团队与体系足球大行其道,崇尚个人技术的英雄主义足球日渐式微。在这一点上,球风严谨的欧洲足球开始崛起,渐渐在世界大赛的舞台上压制南美球队,20世纪蔓延了一个世纪的欧洲南美抗衡格局被逐渐打破。21世纪迄今为止已经结束的世界杯,除了2002年是巴西七战功成问鼎之外,欧洲球队已经取得了三连冠。

世界杯进入八强阶段,上下半区的格局有如地狱与天堂,巴西、法国和比利时等夺冠热门全部集中在上半区,下半区则只有英格兰一支传统强队。考虑到克罗地亚、俄罗斯、英格兰和瑞典四支下半区的球队都来自欧洲,事实上欧洲已经提前确定了一个决赛名额。而上半区则演变成了欧洲南美的直接对话。

从极端的情况看,如果乌拉圭输给法国而巴西输给比利时,那么四强都将被欧洲球队包揽,欧洲球队会实现在世界杯的四连冠。这是前无古人的,因为在2014年之前,无论是欧洲球队还是南美球队,都从未在世界杯上有过超过连续两届的夺冠纪录。

自从1958年,巴西队在瑞典夺得世界杯冠军后,已经整整过去了60年,还从来未有美洲球队在欧洲举办的世界杯夺过冠军。在世界杯的层面上,地域优势是影响冠军归属的很大因素,比如欧洲球队擅长在本土夺冠,而在欧洲之外的土地上,多是南美球队夺冠。但南美足球的领地也在渐渐被侵蚀,2010年的南非世界杯和2014年的巴西世界杯,欧洲球队都成功问鼎。阿根廷曾有机会在四年前为南美守住冠军,可惜的是格策的绝杀让梅西的大力神杯梦想破碎。

时间流转了四年,这一次扛起南美大旗的是巴西和乌拉圭,两支球队都是以小组第一出线强战踢得都不轻松,但都有成熟的踢法。乌拉圭小组赛实现零封,巴西则是在整个2018年只丢掉1个球,世界杯迄今为止防守最好的两支球队,恰恰来自南美。

但乌拉圭和巴西的出色发挥并不能掩盖欧洲球队强势的光芒,随着足球体系日新月异的发展,欧洲人在这一领域已经逐渐赶超南美,过去南美足球依靠技术和天赋决定比赛的时光一去不复返了。

另一个层面,由于欧洲国家多,整体足球水平高,获得世界杯的席位也多,拥有13个席位,相比之下南美只有4.5个席位(考虑到南美足球附加赛几乎等于走过场,可以确定为5个名额)。这样的局面之下,南美球队想要世界杯夺冠,容错率比欧洲球队低很多。在欧洲,传统豪强就有意大利、西班牙、德国、法国、英国五个,而南美洲只有巴西和阿根廷两支,从基数上看,南美球队想要和欧洲球队抗衡需要更稳定的发挥。

随着足球战术的发展,欧洲足球的优势更加明显地体现了出来,2002年世界杯上,16强总共有9支球队来自欧洲,如果不是韩国队以离奇地手段送走了意大利和西班牙,欧洲球队将更有竞争力;2006年德国世界杯,16强出现了10支欧洲球队,这届杯赛也是欧洲开始主导世界杯格局的开始;2010年南非世界杯小组赛是欧洲球队的“滑铁卢”,16强竟然只有英格兰、德国、荷兰、葡萄牙、西班牙和斯洛伐克6支欧洲球队,不过留下的都是精华,到了四强层面,欧洲球队还有荷兰、德国和西班牙三支,决赛更是荷兰和西班牙的欧洲德比,最终西班牙新王加冕;2014年欧洲球队似乎依然水土不服,到16强时,又只剩下荷兰、希腊、法国、瑞士、德国和比利时6支,最终是德国战车一路过关斩将捍卫了欧洲荣耀。

回到本届杯赛,欧洲球队终于在自己的主场找回强势,16强中出现了10支欧洲球队,八强也包揽6席,比利时和英格兰两支球队的亮眼发挥成为惊喜,再加上实力强大的法国和克罗地亚,欧洲集团军要继续为了欧洲荣耀而战。

1934年世界杯,意大利队,捷克斯洛伐克队,德国队,奥地利队四支欧洲球队包揽四强,只不过考虑到当时的邀请赛制,并没有太大含金量;

1966年世界杯,英格兰队,西德队,葡萄牙队,苏联队包揽四强,最终英格兰历史上唯一一次捧杯;

1982年世界杯,意大利队,西德队,波兰队,法国队占据四强,欧洲再次实现包揽,意大利历史上第一次捧杯

而最近一次欧洲球队无比强势是在12年前,当年的8强也是2支南美球队突围欧洲6强的格局,结果夺冠最大热门巴西陷入迷失,0比1输给了法国队,众星云集的阿根廷则在点球大战中惜败德国,最终的四强是德国、意大利、法国和葡萄牙。那是属于欧洲足球最巅峰的时刻,他们击败的是最强大的南美双雄。

北京时间今夜,乌拉圭和巴西扛起南美足球大旗的战役就将打响,内马尔和他的队友们不会忘记四年前的苦涩,乌拉圭的风险双星也要找回祖国上古时代的足球荣光。如果法国和比利时能成功晋级,就将让欧洲球队又一次实现对世界杯的碾压和统治,但南美激情的足球绝不会轻易说放弃。在这个夜晚,南美足球和欧洲足球的直接对抗,是成熟体系战胜华丽绽放,还是激情如火捍卫狂野梦想,四支球队,拥抱相同的梦想,将直接点燃世界杯的高潮之夜。

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