硬!才是中国男篮的唯一出路!

北京时间 9 月 6 日,2023 年国际篮联男篮世界杯 1/4 决赛,斯洛文尼亚男篮以 89 比 100 不敌加拿大队,球队核心东契奇连吃两次技术犯规被驱逐出场,夺冠大热门竟然以这样一种方式结束了自己的世界杯之旅,这也让中国本土第一后卫郭艾伦感同身受,他深夜发文,与球迷分享了自己在 2019 年世界杯上与东契奇类似的经历。

值得注意的是,郭艾伦在文中特别强调,“痛苦的经历,以后也再没有机会打世界杯了。哎!重要比赛一次吹罚有可能就改变了一辈子……” 或许,这句话才是缺席了本届世界杯的郭艾伦目前内心最真实的写照——没能随队参加世界杯,接下来的亚运会也将无缘参赛,对于已经 29 岁的郭艾伦来说,四年之后他将年满 33 岁,想要再次获得国家队召唤征战世界杯已经不太可能了。

当然无论有没有郭艾伦,都改变不了中国男篮水平越来越差的事实。虽然中国男篮还能杀入世界杯,但必须看到的是,球队在与亚洲对手的竞争中越来越力不从心。更重要的是,从 2019 年世界杯开始,国际篮联将世界杯成绩与奥运会资格挂钩,上届世界杯中国男篮就失去了直接进军东京奥运会的机会,本届世界杯中国男篮更是输得一塌糊涂。若国际篮联的奥运资格获取方式不做出调整,恐怕中国男篮与奥运赛场也将渐行渐远。

困境中中国男篮何时才能走出低谷,又将如何重拾信心,重塑荣光?这有待时间来给出答案。但本届世界杯上,一支球队的传奇经历可以带给中国男篮带来足够多的思考和启示,这就是拉脱维亚男篮。本届男篮世界杯,第一次参赛,国际篮联排名比中国队都低的( 32 强中排名第 29 位,中国队排名第 27 位)的拉脱维亚男篮成为一匹 “超级黑马” ,在 7 日晚世界杯 5 – 8 名排位赛,拉脱维亚队以 87 比 82 击败意大利队,拿到了争夺第五名的机会。

本届世界杯,拉脱维亚与法国、加拿大、黎巴嫩同组,赛前外界普遍认为,上届世界杯季军法国队和 NBA 球员云集助阵的加拿大队,才是小组前两名的有力争夺者,不过拉脱维亚绝不甘 “陪读” 角色,而回顾他们的一路征程,已经很难用文字来描述他们的精彩表现了:

小组赛首战大胜黎巴嫩 39 分,次战在折损重要射手大贝尔斯坦的情况下,又以 2 分优势力克法国队,虽然小组赛末战未能赢下加拿大队,但还是凭借 2 胜 1 负的成绩,顺利晋级第二轮小组复赛。

第二轮复赛,拉脱维亚继续书写神奇,先是力克上届冠军西班牙队,随后又以 20 分的优势大胜巴西队,昂首挺进八强。

1/4 决赛面对 5 战全胜的夺冠超级热门德国队,拉脱维亚人敢打敢拼,硬是将对手逼到绝境,只是最终贝尔斯坦的绝杀三分弹框而出,德国队才以 2 分优势惊险晋级。短短一天之后,拉脱维亚队又在 5 – 8 名排位赛中力克意大利队,拿到了争夺第五名的机会。无论最终排名第五还是第六,拉脱维亚男篮的世界杯处子之旅都将画上了一个圆满的句号。

其实从历史来看,拉脱维亚可以说是欧洲篮球的鼻祖,他们在 1935 年赢得了首届欧锦赛冠军,1939 年获得亚军;里加斯 ASK 则是上世纪 50 年代欧洲最大的俱乐部,曾于 1958 年到 1960 年连续三夺欧洲冠军杯冠军。后来拉脱维亚成为苏联的一部分,拉脱维亚男篮不再单独参加国际比赛。上世纪 90 年代,拉脱维亚男篮重返国际赛场,但他们却从未获得过参加奥运会或世锦赛(世界杯)的机会,本届世界杯前已经连续无缘 7 届男篮世锦赛,欧锦赛最好战绩也只有第五名。值得一提的是,2021 年在欧预赛中出局,拉脱维亚男篮自 1999 年以来的首次缺席欧锦赛正赛,这也是他们的历史最低谷。

在那次惨败过后,意大利人卢卡·班奇成为了拉脱维亚的新任主帅,这也是他第一次担任国家队主教练。仅用半年的时间,班奇就让这支球队脱胎换骨,在世预赛中拉脱维亚队以 11 胜 1 负的战绩,队史第一次晋级世界杯。

本届世界杯,被视为鱼腩的拉脱维亚接连大爆冷门,引起全世界的关注,而球队如此惊艳的表现,正是源于班奇在过去两年里为球队建立起的风格和体系。在班奇看来,因为拉脱维亚男篮绝无可能靠运动天赋和身体对抗取得好成绩,所以他们需要以外线得分和防守作为基本盘,分享球权,相信彼此,用聪明的方式打出团队配合,即使某一球星缺阵,也并不影响球队的体系运转。

在复赛生死战中,拉脱维亚人以最美丽、最优雅的方式打崩南美劲旅巴西队,在世界篮球潮流都在向美国篮球靠拢的今天,朴素务实的拉脱维亚人仍坚守着最纯粹的团队篮球理念,每个人都将攻防战略执行到极致,并让整个体系焕发出无穷的活力。值得注意的是,在今年的 U18 男篮欧洲杯 B 组比赛中,拉脱维亚以冠军身份完成升级,明年就能和更高水平的青年军过招,拉脱维亚篮球的重塑辉煌之路才刚刚开始……

特别值得一提的是,如今全世界男篮都在拼归化,但在这场愈发白热化的军备竞赛中,总人口只有 180 万的拉脱维亚竟然拒绝归化,坚持本土成军。对此,小贝尔斯坦坦言,“如果你把护照交给某位归化球员,就意味着他正在取代一名拉脱维亚球员的位置——而这名球员一生都在为进入国家队而努力奋斗,即使他没获得上场时间。”

事实也的确如此,本届世界杯上,拉脱维亚队 23 岁的小控卫阿图尔斯·扎加尔斯首场代表国家队参加大赛表现十分惊艳。这位至今还是自由球员,没有球队签约的年轻人,如今已经让全世界记住了自己的名字。对于扎加尔斯来说,这次世界杯之旅是一次极好的经历和学习机会,这将让他的拉脱维亚男篮未来的领袖路越走越宽。

对阵德国队,扎加尔斯贡献 24 分和 8 次助攻,关键时刻两次以小打大的极限上篮令人印象深刻。

世界杯不仅仅是篮球的舞台,更是展现民族性格的舞台。本届世界杯上,拉脱维亚球员的韧性和奋斗精神,让人们感受到了这个国家的不屈和进取。值得一提的是,东京奥运会男子三人篮球决赛,拉脱维亚队击败俄罗斯奥运队夺得金牌,比赛还剩 4 分 54 秒时,拉脱维亚队队员克鲁明斯左脚严重崴脚,不过他打完绷带后就继续上,坚持打完了全场比赛,最终帮助球队取胜,为自己的国家赢得了第三块奥运会金牌,也是三人男子篮球首块奥运金牌。赛后,据《拉脱维亚国家体育网》的报道,克鲁明斯被诊断为骨折。拉脱维亚篮球用实际行动告诉我们,只要有梦想和努力,就能超越自己,创造奇迹。也正因如此,拉脱维亚篮球的重新崛起才会令人动容,并永远铭记于心。

由此回到我们的中国男篮,其实中国队需要硬的不仅仅是球风,还有那种从性格外化为球风的硬,那种在球场上无时不刻展现出的求生欲与荣誉感。

这样的精神特质曾经是中国男篮的标签,但在新一代球员身上已不多见。就像王仕鹏在中国男篮输给菲律宾之后说的:在联赛当中,我们天天哄着球员,球员听着教练,骂着裁判,每天像爷一样打球,没有任何危机感。

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